暗殺

おそらく、例のタレコミのJKは、マジの目撃者なのかもしれない。もし、目撃した彼女の素性が公開されれば、彼女も暗殺されてしまう可能性が出てくる。うかつに、聞き込みもできない。やはり、署長の言いなりになって、見ザル、聞かザル、言わザル、に徹するべきか?これじゃ、警察は、政府のイヌ同然の手下ということになる。これでいいのか?沢富は、JK暗殺説を誰かに打ち明けたい気持ちでいっぱいだった。だが、署長の耳打ちを思い出すと暗殺説を口にできなかった。

 

沢富は、伊達夫妻を前にして、数日間考え続けてきた自分の暗殺説を話すべきか悩んでいた。伊達は、ひとこともしゃべらない沢富に声をかけた。「おい、どうしたんだ。困ったことがあれば、話せばいい。水臭いぞ。おい、どうした?」ナオ子もこれほどに苦渋に満ちた表情の沢富を見たのは、初めてであった。「サワちゃん、一人で悩んでなくて、何でも言ってちょうだい。頼りない夫婦だけど、力になりたいのよ。そんなに苦しんでいるサワちゃんを見てたら、私たちも、やるせないのよ。サワちゃん、元気を出して。ひろ子さんと喧嘩でもしたの?」

 

しばらく沢富の沈黙は続いた。沢富の心は複雑に揺れ動いていた。万が一、暗殺説が当たっていたとすれば、彼女は不運な犠牲者ということになる。独立運動弾圧強化ために、何の罪もない少女が、見せしめとして殺されたことになる。きっと、彼女がジャンヌダルク的存在になるのを恐れた国家は、最も疑われることのないバッテン真理教の神父でもある校長を使って暗殺を実行したに違いないと思えた。

 

沢富の暗殺説は何の根拠もない妄想に過ぎなかったが、聞き込みいかんでは妄想でなく現実のものとなりうる可能性は十分残されていた。警察の自殺説に従って、疑うこともせず、何もしなければ、一人の女子高生がウツに陥って投身自殺したという小さな事件で終わってしまうが、刑事たるものが、殺害の可能性を無視して、何もせず、黙って傍観していていいものか?沢富は悩み続けた。

 

警察というものは、ほんの少しでも疑う余地があれば、徹底的に捜査すべきではないか?権力者を護衛する従順なイヌであっていいのか?自分の保身のことばかりを考えているのではないか?権力者の飼いイヌであっていいのか?死の真実を解明せずに知らぬふりをしていいのか?署長を恐れているのではないのか?刑事をクビになるのを恐れているのではないのか?左遷されるのを恐れているのではないのか?沢富は、自分の心に何度も問いかけていた。

 

告白

 

沢富の頭がふいに持ち上がった。そして、口がひとりでに動き始めた。「先輩、僕の話を聞いてくれますか?」伊達は、即座に返事した。「なんだ。早くいってみろ。話せば、スッキリする。さあ」ナオ子も、身を乗り出して言葉を添えた。「サワちゃん、どんな悩みでも言ってちょうだい。できる限りのことはするから。勇気を出して」沢富は、しばらく黙っていたが、夢遊病者がしゃべるかのようにゆっくり口を動かした。

 

「もし、僕の話を聞いたならば、ご夫妻は死を覚悟しなければなりません。それでもいいですか?」夫妻は、沢富の言っている意味がつかめず、見つめ合って、首をかしげた。伊達が、恐る恐る問い返した。「いったいどういうことだ。死を覚悟しなければならないって?」沢富は、話すのをやめようと思ったが、もはや口はひとりでに動き始めていた。「とにかく、死を覚悟できるとおっしゃっていただければ、話をします。でも、イヤだと言われれば、僕一人で死にます」

 

自殺の決意だと思った夫妻は、顔面蒼白になって見つめ合った。夫妻の手は、震えだしていた。伊達は、どうにかして自殺を止めさせねばと勇気づける言葉を探した。だが、頭は真っ白になり、脚まで震えだしていた。突然、伊達の口から甲高い声が飛び出した。「チョチョチョッと待て。自殺はいかん。お前は警察官だ。人の命を救うのが使命だ。分かっているだろ。とにかく、話を聞く。自殺はいかん」

 

沢富は、亡霊のような暗い表情でニコッと笑顔を作り、問いかけた。「それじゃ、一緒に死んでくれるんですね。そこまで僕のことを思っていてくださるとは、マジ幸せです。それでは、話します」ナオ子が突然跳びあがった。「死にたくないわよ。サワちゃん、頭がおかしくなったの。気は確か?いやよ、死にたくないわ。もう、こんな話はやめて。サワちゃん、自殺してどうなるというの。あなたも男でしょ。どんなに苦しくても、生きるのよ。とにかく、できる限り、協力するから、死ぬなんて言わないで」

 

血の気の引いた沢富の顔は、ほんの少しゆがんだ。死神に取りつかれたような沢富は、つぶやき始めた。「奥さん、自殺はしません。闘って、死ぬのです。僕は殺される運命にあるのです。もう、この話はよしましょう。ご夫妻とは、関係ない話です。僕は、一人で闘って、黙って殺されます。それでいいのです。変な話をして、申し訳ありませんでした」夫妻の頭は、ますます混乱し始めていた。

 

闘って殺される、と聞いたからには、ますます、相棒としてこのまま沢富を返すわけにはいかなくなった。誰かと決闘でもするのかと思ったが、ちょっとこれはないと思えた。「殺されるって、誰かの恨みでも買ったのか?相手は、ヤクザか?」伊達は、ナオ子に振り向くと首をかしげた。ナオ子も殺されると聞いて、ますます心配になった。沢富が殺されては、夫の出世はなくなると思ったナオ子は、夫とともに殉死する覚悟を決めた。

 

ナオ子は、大きく深呼吸し、沢富の死んだ魚のような眼を見つめて話し始めた。「分かったわ。サワちゃんだけを死なすわけにはいかないわ。死ぬときは、3人一緒よ。ねえ、あなた」伊達は、ナオ子も思い切ったことをいうものだと驚嘆したが、さすが刑事の妻だと誇りに思った。沢富が誰と闘うのか皆目見当がつかなかったが、伊達も沢富とともに闘う決意を固めた。

「よし、俺も、男だ。一緒に闘おうじゃないか。いったい、誰と闘うんだ?」気の毒に思え始めた沢富は、もう一度念を押した。「本当に、一緒に、闘ってくださるのですね。暗殺されるかもしれないんですよ。マジ、ヤバイんですよ。本当に、暗殺されても、いいんですね?冗談じゃないんです」夫妻は、マジな眼差しで話す沢富の強い口調に身を引いた。伊達は、なんとなく心細くなったが、ここまで啖呵(たんか)を切った手前、後には引けなくなった。

 

伊達は、ナオ子に振り向き目をつり上げうなずいた。ナオ子も右手にこぶしを作ってうなずいた。眉間に皺を寄せた沢富に振り向いた伊達は、大きくうなずき返事した。「死ぬときは、一緒だ。サワだけを死なすような薄情ものじゃないさ。見くびっちゃ困る。闘ってやろうじゃないか。ヤクザが怖くて、刑事が務まるか?」夫妻の決意を確認した沢富は、頭を下げて感謝した。そして、死を覚悟してくれた夫妻への恩返しを考えた。

 

「ご夫妻、本当にうれしいです。でも、マジ、ヤバイんです。このことは、決して話すまいと思っていましたが、ご夫妻にだけはお話します。でも、ご夫妻を巻き添えにするわけにはいきません。お話は致しますが、捜査は私一人で行います。万が一、僕の身に何かあったならば、親父に正義を貫くために殉死したと伝えてください。それと、ご夫妻のお気持ちに対するお礼として、必ず、先輩が署長になれるよう図らいます。それでは、話を始めます」

 

伊達は、いったん話を聞いて自分だけが傍観するような卑怯な真似はしたくなかった。死を覚悟したからには、マフィアと闘うことになったとしても、沢富と一緒に闘い抜きたいと思った。「おい、今、一緒に闘うと言ったはずだ。俺たちのことは気にするな。どんな奴らであろうが、闘い抜いてやる。話を聞こうじゃないか」夫妻は、もう一度見つめ合い、大きく頷いた。

サーファーヒカル
作家:春日信彦
暗殺
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