ピンク

 亜紀ちゃんと即座に気づいたスパイダーは、ガシガシガシとフロアをひっかく爪の音を響かせ、玄関に一目散にかけていった。ピンクもソファーから跳び降り、スパイダーを追いかけるように短い脚をチョコマカと動かし必死にかけていった。亜紀ちゃんは、スパイダーのあわてた様子を見て、大きな声で注意した。「スパイダー、フロアを走っちゃダメって言ったでしょ。何度言ったら、わかるの。静かに歩きなさい。ピンクがマネをするじゃない。ほら、ピンクが勢いあまって、転んだじゃない」短足のピンクは走るのが苦手で、フロアが滑るためよく転んでいた。「ちゃんと、お留守番できたの?スパイダーは、パパなんだから、いい見本を見せなくちゃ。わかってるの?まったく、いつまでたっても、ヤンチャ坊主なんだから。ピンク、大丈夫?」亜紀ちゃんは、首をかしげて見上げていたピンクを両手で持ち上げ胸元で抱っこした。

 

 亜紀ちゃんは、スパイダーとピンクが外に飛び出して、遊んでいるんではないか、と不安になって早めに帰ってきたのだった。ピンクを抱っこした亜紀ちゃんは、ソファーに腰掛けスパイダーに尋ねた。「外に出なかったでしょうね。ピンクは犬じゃないんだから、カゼひいちゃうからね」キリッと顔を引き締めたスパイダーは、大きくうなずき答えた。「もちろん、外には、一歩も出てない。亜紀ちゃんの言いつけは、ちゃんと、守ってます。でも、ピンクが公園に行きたいって、駄々をこねるんだ。困っちゃうよ。亜紀ちゃんが連れて行ってくれよ」最近のピンクは外に出たがっていた。様子を見に来なかったら、スパイダーとピンクは、公園に行っていたように思えた。亜紀ちゃんは、じっとピンクを見つめ説教した。「そう。ピンク、外は寒いのよ。スパイダーは、犬だからいいけど、ピンクは、寒さに弱い猫なのよ。冬は家でじっとしていなさい。わかった」

 

 納得がいかないピンクは、悲しそうな表情で亜紀ちゃんを見つめた。スパイダーは、ピンクの気持ちを代弁した。「あのね。ピンクは、お友達が欲しんだって。近所に遊び相手になってくれる猫がいないかって、聞くんだよ。オレは、猫のことはさっぱりわからないから、卑弥呼女王に聞いたらいいんじゃないか、って言ったら、ピンクが公園に行くって、駄々をこねたんだ。ピンクも遊びたい年頃だから、猫友が欲しいんだよ。亜紀ちゃん、近所の猫を知ってたら、紹介してあげてくれないか」近所の猫といわれても知っている猫は、東野君ちのチャトラのブッチャーだけだった。ブッチャーはオス猫で、近所では、評判が悪かった。というのは、精力旺盛で、発情期になるとあたりかまわずメスに襲いかかるのだった。だから、亜紀ちゃんは、ブッチャーにピンクを紹介したくなかった。

 


 

 不安げな表情をした亜紀ちゃんは、ピンクに話しかけた。「ピンク、猫だからといって、みんな優しいとは限らないの。オスの猫というのは、凶暴でメスに襲い掛かるのよ。ピンクは、まだ幼いんだから、注意しないといけないの。でも、友達が欲しのよね。あ、そうだ、明菜ちゃん、最近、親戚から猫をもらったって言ってた。名前は、イチゴって言ってたから、きっと、メスだと思う。お友達になれるといいんだけど。でも、まだ、イチゴには会ったことがないのよ。明菜ちゃんに電話してみようかな~」ピンクは、ヒョイと顔を持ち上げ瞳で催促した。明菜ちゃんちは、亜紀ちゃんちより300メートルほど南に行ったところにあった。とりあえず、自宅にいるかどうか確かめることにした。

 

 スマホの明菜の名前をタッチすると5回目の発信音でかわいい声が返ってきた。「はい、明菜」亜紀ちゃんは、ハキハキとした声で話しかけた。「明菜ちゃん、今日、遊べる?あのさ~、イチゴちゃんに、ピンクを紹介しようかな~~って思って。どう?」明菜は、ちょっと間をおいて返事した。「今日ね~~、今から家族で桜井神社に行くの。帰ってくるのは、5時過ぎになると思う。今日は、ダメかも。もし、早く帰ってきたら、電話する」ちょっとがっかりした亜紀ちゃんだったが、気を取り直して返事した。「わかった。電話待ってる」亜紀ちゃんは、ピンクをイチゴに会わせることができなくなり、悲しそうな表情でピンクを見つめた。会えないことを察知したピンクも悲しそうな表情で見つめ返した。

 

 

 


             無謀な人間

 

 外で遊んでないピンクは、退屈しているに違いないと思った亜紀ちゃんは、ピンクに防寒着を着せて公園に行くことにした。「明菜ちゃん、今からお出かけだって。ピンク、毎日、おうちじゃ、退屈よね。ちょっとだけ、公園に行ってみるか。お外は寒いから、しっかり着込むのよ」亜紀ちゃんは、ピンクに毛糸で編まれた冬服を着せ、両手両足に毛糸靴下をはかせた。亜紀ちゃんもダウンジャケットを着こむと、ピンクを懐に押し込み気合を入れた。「よっしゃ~、いざ、出陣。公園に行けば、卑弥呼女王に会えるかも。スパイダー、いくわよ」亜紀ちゃんが玄関に向かうとスパイダーは家来のようにシッポをフリフリお供した。

 

 ピンクをしっかり抱っこして公園にやってくると、寒いためか、公園で遊んでいる子供は一人もいなかった。卑弥呼女王の姿も見られなかった。「卑弥呼女王いないみたい。誰もいないね。そうよね、こんな寒いんじゃ、子供も、外で遊ばないか。おうちで、ゲームやってんだろう。まあ、いいか。澄んだ空気をいっぱい吸って、心を清めよう。ピンク、きれいな空気をいっぱい吸って、今年も、元気に育つのよ」スパイダーは、気分転換に公園を駆け回っていた。亜紀ちゃんが、スパイダーを目で追っていると凧(たこ)を持った男の子とその父親と思われる男性が、手をつないで公園に入ってくる姿が目にとまった。

 

 男の子は、左手に凧、右手に糸を持ち駆け足で公園の中央にやってきた。凧から左手を離すと同時に、糸を持った右手を伸ばし勢いよく走り始めた。風がないためか凧は高く舞い上がらなかったが、走っている間は、凧は、微風に乗りながら5メートルほどの高さでユラユラと舞った。「お父さん、見て」男の子は、ユラユラと舞い上がった凧を見せようと父親の前を走り抜けた。ユラユラフラフラと舞い上がる凧を見て、亜紀ちゃんも思わす歓声を上げた。「すごい、すごい。もっと、もっと、高く上がれ~~」その声援を聞いた男の子は、うれしくなったのか、公園の端から端まで何度も往復した。

 

 


 凧を目で追っているとカ~~カ~~と聞き覚えのある鳴き声が耳に飛びこんできた。目線をあげると天高く青空に見覚えのある一羽の黒い鳥が旋回していた。亜紀ちゃんが、ピンクに声をかけた。「見て、あそこ。風来坊よ。上空から、新年のあいさつをしてるんじゃない」亜紀ちゃんは、真っ青な上空に舞う風来坊に向かって、大きく手を振った。風来坊は、亜紀ちゃんの笑顔に応えるかのようにカ~~カ~~と甲高い鳴き声を澄み切った青空に響かせた。旋回しながら下界を俯瞰(ふかん)し終えた風来坊は、ヤンチャなスパイダー、カワイ~~ピンク、亜紀ちゃんに新年のあいさつをしようといつものベンチに舞い降りてきた。

 

 亜紀ちゃんは、白いベンチに飛び降りた風来坊に新年のあいさつをした。「風来坊、新年あけましておめでとう。今年もよろしくね」風来坊も大きく胸を張って挨拶した。「亜紀ちゃん、スパイダー、ピンク、新年あけましておめでとう。今年も、みんな仲良く、やろうじゃないか」風来坊は大きな声で挨拶するとクワワ~~クワワ~~クワワ~~と初笑いを公園に響かせた。スパイダーも元気よくあいさつした。「風来坊、明けましておめでとう。今年も、頼むよ。頼りにしてるから」ピンクも懐から顔を持ち上げあいさつした。「あけましておめでとう。よろしくね、ふ~~ちゃん」風来坊は懐から顔を出しているピンクに声をかけた。「大きくなるのが早いな~~。この前見た時には、まだ赤ちゃんだったのに」

 

 亜紀ちゃんが笑顔で答えた。「もう、あと半年もすれば立派な大人になるんじゃない」スパイダーが口をはさんだ。「でも、ピンクはピースとは全く違うな。どうして、こんなに脚が短いんだ。ピースの半分もないんじゃないか。こんなんじゃ、喧嘩にすぐ負ける。先が思いやられる」亜紀ちゃんが同情するように返事した。「そうね。確かに短い。猫パンチできるかしら。こんなに短いんじゃ、相手に届かないよ。でも、生まれつきだからね~~、しょうがないか。スパイダー、ピンクをしっかり守ってあげてよ。頼りにしてるから」ちょっと不安だったが、パパとして守ってあげようと快くうなずいた。「わかったよ。オレ様がいる限り、指一本触れさせない。ピンク、安心しろ」

 

 

 


サーファーヒカル
作家:春日信彦
ピンク
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