小説の未来(16)

 人間は、技術をもって現実の物質を創造できます。言い換えれば、ある物質を他のある物質に変化させることができます。例えば、鉄鉱石から鉄だけを取り出し、鉄鋼を作り、さらに車や船を作り出せます。これは、現実の実体を創造しています。

 

 でも、言葉や五感で認識された物質世界は、現実ではないのです。つまり、物質そのものは現実に存在するのですが、人間の認識は、現実そのものではなく、”現実に近づく行為”といえるのです。

 

 ほとんどの多くの人は、”認識と現実を同一視”してしまいます。というのも人は生まれた時から言葉と五感で現実をとらえているため、無意識に言葉と五感でとらえたものが現実と思い込んでしまうのです。

 

 だから、読者は、言葉で構成された小説の架空世界と自分の言葉と五感で作り上げた現実世界とを比較して、言葉の世界で楽しむことができるのです。言語と現実の関係を簡単に言えば、私たちは、生まれた時から現実を言葉に置き換え、無意識に、”現実と言葉を同一化”してしまっているのです。

               未知なる脳

 

 そこで、言葉と五感はどこで作られているのでしょうか?ご存知のように、脳です。そして、私たちは、脳で作り出された言葉と五感認識を現実と思っているのです。だから、先ほど述べたように、私たちが知っている現実は、脳でとらえたところの虚像といっていい程度の現実でしかないのです。

 

 しかも、脳というものは、いまだ解明されてはいません。でも、そのことには無関心に、我々は、この未知なる脳で作り出された言葉で作り上げられた虚像の現実をありのままの現実と信じて生きているのです。

 

 生きていく上では、人間関係がうまくいく限り、信じている現実で支障をきたしません。でも、多くの人は、人間関係で何らかの悩みを抱えています。この悩みの原因には、いろいろあるでしょう。

 その原因の一つに、言葉で作り上げられたその人の現実と他者が言葉によって作り上げた現実との摩擦にあるといえます。というのも、人は、生まれた時から無意識に各自の言葉で現実を作り、その現実を唯一無二の現実と信じ込んでいるからです。

 

 おそらく、我々は、多忙な日常生活において、自分の考えや感情を客観的に理解することは難しいと思います。というのも、生まれた時から、”無意識に疑うことなく”言葉や五感で現実を認識してきたからです。

 

 ほとんどの人は、成長する過程で人間関係で悩むときがきます。そして、その悩みの原因を完全に解明することは、できないと思われます。最悪の場合、悩みによる苦痛に耐えきれず、自殺する人もいます。

 

 遺伝子レベルでの解析が可能となった現在でも脳については謎だらけです。人は生まれながらに脳を使っているのですが、日常生活においてほとんどの人は自分の脳について考えないでしょう。

 

 脳をフル回転させて、AIという人工知能を開発できても、生物としての脳を作り出すことは不可能に近いように思えます。また、高性能ロボットを作り出せても、人間を誕生させる精子や卵子を人工的に作り出すことは、まだまだ先のことでしょう。

 

 脳に関心を持たせた作品に安部公房の「R62号の発明」があります。ほんの少し紹介します。ここに登場する最新型天才ロボットR62号は人間の脳が移植されています。そして、R62号の試運転の時、人間の命令に絶対服従するようにプログラムされていたはずのR62号が、購入を考えていた主人に対し殺意を抱き、殺人を実行するのです。

 

 というのは、主人と対面したR62号の頭脳に、突然、完全に消去されたはずの過去の憎しみの記憶がよみがえったのです。人間の脳とは何かを考えさせる感動的で面白い作品です。

サーファーヒカル
作家:春日信彦
小説の未来(16)
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